乱局难平--疫情下的硅谷独角兽们能否冲破困境打造新规则?

发表时间:2020-06-02 20:35

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2020年的米国太难了~

明尼苏达州黑人男子乔治·弗洛伊德被白人警察 “膝盖锁喉”致死事件后,全美爆发抗议活动,多地暴力升级、打砸抢烧事件不断截至今天正好一周时间昨天,终于有美国人开始重新关注疫情问题可谓猛一回头突然发现:excuse me?!新冠肺炎大流行都还结束呢?!~~大家已经开始聚众暴动了??


回顾历史,2001年纳斯达克互联网泡沫破灭和2008年全球金融危机之时,一众北美互联网公司的破产裁员和重组惨状历历在目。而美国2020这次失业动荡的规模,几乎是2008年金融危机的两倍!


一场疫情来袭,许多公司业务遭遇重创,就连作为美国创新和创业中心的硅谷也无法幸免。独角兽企业们在面对投资者收手、业务量急剧下滑、创投基金紧缩、营收骤减等困境下,纷纷跌落神坛,创投产业信心直接跌入谷底。


昔日光景

驰骋硅谷的独角兽企业为美国消费者带来了各种有益的产品和服务,并使美国的企业更具创造力。Uber、Lyft和Bird改变了美国城市内的出行Gusto让企业雇主们更为便捷地管理工资支出ZocDoc让患者能够找到网络体系内的社区医生并进行网上预约Strip使得企业及其消费者的网络支付更为便利AppDynamics、Cloudera、CloudFlare、Tanium、ActifioMu Sigma公司使美国企业在信息技术领域的全球市场竞争中保持强势FanDue为体育爱好者打造了新的梦幻体育体验方法Razer则为游戏爱好者提供了享受


硅谷最耀眼的独角兽之一、旅游订房平台Airbnb,就受到了疫情的巨大冲击。由于封国令和疫情带来的恐慌,Airbnb不少线下的业务停摆,不少信用卡套现和贷款集资的Airbnb二房东已经哭晕在厕所。 人们的度假出行计划被迫取消,全球大部分地区陷入停摆,Airbnb业务量出现断崖式下滑。为了渡过难关,Airbnb开展了高达10亿美元的紧急融资,并于5月5日宣布裁员25%,Airbnb的CEO甚至还帮HR总结出了一套炒鱿鱼的套路, 总人数多达1900人,断臂求生的做法在业内引起一片哗然


John就是这波风暴中被冲下船的一员。此前他在Airbnb供职Senior Data Scientist

极为狗血的是,两个月前,居家办公的John在项目讨论跟同事视频会议时,还会半开玩笑地说其中一个项目还有没有必要做啊?说不定还没做完就被裁了。“没想到一语成谶。没过几天,在内部备忘录中就收到了被裁员的通知。”


根据The Information的报道Airbnb在投资人会议中曾经表示,2020年营收将比年初的预期下降54%。而此前《华尔街日报》也预测,2020年上半年Airbnb损失将达到10亿美元。


深受疫情影响的当然不止Airbnb这一家独角兽公司。据不完全统计,从3月11日至今,旧金山湾区已宣布裁员的科技公司数量已达117家,裁员总数超过17000名,其中不乏Uber、Lyft、WeWork等员工数数千人的大型公司,行业涉及数据服务、零售、医疗、传媒、房地产、教育等。而与出行、消费相关的硅谷公司,更是几乎无一幸免。在疫情发展带来的的不确定性下,用硅谷一位投资人的话来说就是所有人都只能“熬”,躲在家中,熬过这一段时间。于是,各家开始缩减支出,避免资金链断裂裁员成了当下简单粗暴却也无法避免的必要手段。如果能这次能熬过去,之后的业务或许还能有所起色。



同在硅谷的华人工程师Ada本月早些时候被Bird公司解雇。这家估值达到25亿美元的共享电动滑板车独角兽曾是硅谷知名的初创公司,最近因为一段120秒裁员电话录音臭遍了硅谷科技圈早上9点半,我和其他大约400名 Bird 员工的工作日历上出现了一个会议邀请,会议名称为‘新冠更新’,时间显示是在一个小时后,当时还以为是寻常的会议但后来发现这个会议被订下,公司的其他会议信息从我的Slack上消失我们几个收到邀请的同事开始不安,相互查看团队里其他同事的工作日历,发现这个关于新冠疫情的更新会只有部分人被选中参加。10:30开会先沉默了几分钟 然后HR开始念台词很不幸的通知你们balabalalast day是4/3会多付一个月工资和3个月保险。2分钟后账户电脑全部Deactivated。虽然会前想到了这应该是最后一次参会,但这样的结果真让人感到寒心。比起失业,更然Ada焦虑的,是留美合法居留身份问题,对于很多人来说,一旦丢了工作,在美合法居留的身份也很快难保。


美国国家政策基金会(NFAP)前两年的统计显示,美国独角兽企业有过半数有移民背景的创始人或联合创始人,这些企业中的代表包括Uber、SpaceX、WeWork、Palantir、Stripe等。而这些企业为众多华人提供了留在美国工作生活的机会。


移民创建的独角兽企业所创造的就业岗位数量数据来源于网络:美国政策全国基金会,企业数据。


许多刚工作时间不久的硅谷华人工程师,他们大多数持有H1b工作签证这种签证是依赖雇主支持的非移民签证,一旦持有人丢失工作,其所持有的工作签证将在60天后失效。一旦失业超过两个月,签证就会直接失效。


签证失效就意味着这些工程师将被迫离境。这样的危机不但对于没有拿到绿卡的人们是一种巨大的威胁,对于整个行业来说,人才的失散也意味着企业命运的危急。


为了防止企业运作停摆被淘汰,并尽最大可能保留人才,不少企业做出决定要求员工采取远程办公模式。



除了TwitterGoogle、Facebook、微软亚马逊几大美国科技大佬以外,独角兽们开始纷纷做出决定:即便疫情过去,也要让远程工作继续进行下去。


从某种意义上来说,硅谷这一过去几十年来所形成的地理和产业上的双重概念以及在这一概念下所催生出的硅谷独特的创投生态,很可能正在面临全新的游戏规则


一位在硅谷地区从事风投行业的人士表示:远程工作理论上可行,但替代不了所有的环节。


无疑是硅谷最重要的资源,无论是创业想法的形成、资金的流动、大公司的跟进,这一切都以人为起点和终点。当人与人之间的距离变得更远,硅谷多年来所形成的创投生态以及保持不断发展、自我进化的活力,面临史无前例的挑战。



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